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¿Qué tan fácil es gastar Bitcoin en El Salvador? Fuimos a averiguarlo

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El Salvador se está posicionando para ser la capital de Bitcoin del mundo. El fin de semana, el excéntrico presidente del país, Nayib Bukele, anunció planes para construir una «Ciudad de Bitcoin», un paraíso libre de impuestos para los hermanos de Bitcoin en todo el mundo, impulsado por un volcán y financiado por bonos respaldados por Bitcoin.

Aunque ¿qué tan fácil es gastar el activo digital más grande y famoso en el pequeño país centroamericano? Decrypt fue a averiguarlo.

Primero, algunos antecedentes: en El Salvador, que tiene una población de alrededor de 6.5 millones, Bitcoin, junto con el dólar estadounidense, es de curso legal. Bukele, un ex empresario y líder controvertido al que le encanta tuitear con muchos emojis, anunció la idea en la conferencia Bitcoin 2021 en Miami en junio.

En septiembre, se aprobó la ley, y ahora las empresas tienen que aceptar Bitcoin como pago si tienen los medios tecnológicos. La ley ha sido criticada por bancos como el Banco Mundial, el FMI, que dijo que planteaba «una serie de cuestiones macroeconómicas, financieras y legales», e incluso JP Morgan.

Los ciudadanos también se han organizado y protestado contra la Ley Bitcoin del país en numerosas ocasiones, con las mayores manifestaciones que tienen lugar en el día de la independencia de El Salvador.

Pero nos guste o no, Bitcoin es aceptado por los comerciantes en El Salvador. Pero no todos. Y en comparación con muchos otros países del mundo, gastar Bitcoin en El Salvador fue, de hecho, relativamente fácil, dependiendo de la tienda.

San Salvador: la bulliciosa y arenosa capital de El Salvador

Puede gastar Bitcoin en la capital arenosa y peligrosa de El Salvador, pero solo en los lugares correctos. Piense en las grandes cadenas (McDonald’s, Starbucks, Wendy’s) con mucho capital y regulaciones que cumplir y puntos de venta en todo el mundo.

Algunos aceptan la billetera patrocinada por el estado, Chivo, mientras que otros aceptan todas las billeteras. Decrypt pudo comprar un café en un Starbucks con Wallet of Satoshi, una billetera de custodia de Lightning Network.

Sin embargo, los comerciantes y vendedores más pequeños no aceptaron Bitcoin. En el bullicioso centro histórico de la ciudad, casi ningún comerciante lo aceptó. La mayoría parecía desinteresada cuando se le preguntó, y un guardia en una gasolinera le dijo a Decrypt que realmente no se acepta en ninguna parte.

Centro histórico de San Salvador. Imagen: Decrypt

De hecho, los únicos comerciantes pequeños e independientes que pudimos encontrar que aceptaron Bitcoin fueron tiendas tecnológicas que arreglaban o vendían computadoras y teléfonos en los centros comerciales. Pero las mismas tiendas se pueden encontrar en otras partes de América Latina que también aceptan Bitcoin.

Algunos taxistas, especialmente los jóvenes conductores de Uber, dijeron que aceptaban la criptomoneda, pero solo a través de Chivo. Los taxistas mayores desdeñaban la tecnología.

«¿Por qué aceptaría algo tan volátil?», dijo un conductor a Decrypt.

En el albergue de mochileros donde nos alojamos, el personal parecía tímido cuando se le preguntó si bitcoin era aceptado, definitivamente tenían los medios tecnológicos. Un empleado le dijo a Decrypt que el albergue «con suerte» lo aceptaría en el futuro.

Playa Bitcoin

Playa El Zonte, también conocida como Bitcoin Beach, es donde las cosas se pusieron interesantes. El Zonte, una polvorienta ciudad de surf a una hora de la capital, es donde los Bitcoiners van a relajarse y pasar sus sats (la denominación más pequeña de Bitcoin). La ciudad de la costa del Pacífico fue donde comenzó todo el experimento criptográfico después de que un donante anónimo arrojó algo de Bitcoin en la ciudad. Desde entonces, los evangelistas de Bitcoin han acudido en masa al lugar improbable para difundir la adopción.

Jack Mallers, un Bitcoiner de cara fresca y el CEO de la compañía de pagos de Bitcoin, Zap, trajo a Strike, el socio de billetera para el proyecto de El Salvador, al país, comenzando en Bitcoin Beach. (Los carteles de huelga estaban por todas partes en El Zonte, pero Decrypt se enteró de que la compañía ahora está menos involucrada en el proyecto Bitcoin).

Gastar Bitcoin aquí fue muy fácil. Desde vendedores ambulantes que vendían el plato nacional de pupusas del país hasta pequeñas tiendas que azotan cerveza, todo lo que uno necesitaba era un teléfono inteligente y una aplicación. Una pupusa cuesta solo $1 y la transacción se puede realizar a través de una aplicación Lightning Network.

Los comerciantes también estaban entusiasmados con la tecnología, y algunos afirmaron que habían hecho dinero aceptando Bitcoin y dejándolo en sus billeteras para subir de precio.

Comprar pupusas en El Salvador con Bitcoin es fácil.

María López, una madre de dos hijos de 34 años que vendía cerveza desde un modesto carrito en la playa, afirmó que había obtenido más de $7,000 en ganancias de Bitcoin. «El presidente Bukele nos ha ayudado mucho aquí», dijo.

Es el tipo de comentario que, aunque sin duda es cierto en el caso de López, es probable que sea tan polarizante en El Salvador como la propia Ley Bitcoin de Bukele.

Pagina Original:

How Easy Is Spending Bitcoin in El Salvador? We Went to Find Out

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