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El cierre completo de Internet elimina el comercio de Bitcoin en Uganda

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En el período previo a las elecciones del jueves, el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, que ha estado en el poder desde el golpe de 1986, aparentemente estaba haciendo todo lo posible para ganar un sexto mandato.

La policía había arrestado y acosado a su principal oponente, la estrella del pop convertida en político Bobi Wine; habían utilizado los protocolos de COVID como pretexto para cerrar los eventos de oposición; y luego las agencias gubernamentales desactivaron el acceso a aplicaciones de redes sociales como Facebook, Twitter y WhatsApp.

Pero a medida que los ugandeses sortearon las restricciones de las redes sociales a través de redes privadas virtuales (VPN), el 13 de enero, la Comisión de Comunicaciones de Uganda desconectó todo Internet de forma indefinida y ordenó que los proveedores de servicios de Internet suspendieran el funcionamiento de las pasarelas internacionales.

El expatriado Kyle Spencer, director de Uganda Internet Exchange Point, una organización sin fines de lucro destinada a mejorar la conectividad a Internet del país, escribió que Uganda estaba «aislada del mundo». El tráfico de Internet nacional se redujo en un 95% en un día. “Solo unas pocas redes todavía tienen pulso”, escribió. «La mayoría tiene líneas planas».

Dijo una fuente anónima el 12 de enero, cuando solo se habían atacado los sitios de redes sociales: «En Uganda, el cierre es simplemente para evitar el flujo de información del público en un momento en que necesitamos transparencia total e informes abiertos».

Como efecto secundario, según el sitio de análisis UsefulTulips, no se ha informado de actividad comercial de Bitcoin en los intercambios entre pares LocalBitcoins o Paxful dentro de Uganda desde el 14 de enero. Una visita de Decrypt al sitio de Chelines de Uganda (UGX) de Paxful encontró ofertas de venta de Ghaneses, nigerianos y kenianos, pero no ugandeses. Los comerciantes de UGX en LocalBitcoins procedían de los países vecinos Ruanda, Tanzania y la República Democrática del Congo.

Sin duda, el mercado de Uganda es pequeño: los mercados P2P registran entre $ 5,000 y $ 15,000 en transacciones por día. «Es tan pequeño, de hecho, que Binance cerró su sitio local, citando bajos volúmenes de comercio», señaló la fuente anónima. Eso fue en noviembre de 2020.

Sin embargo, la falta de actividad es preocupante: Bitcoin tiene algunos puntos débiles en países con gobiernos y monopolios de tendencia autoritaria.

MTN Uganda, una empresa de telecomunicaciones afectada por el apagón, controla el 60% del mercado de telefonía móvil del país. Desempeña un papel fundamental al brindar acceso a Internet, a través de teléfonos inteligentes y dispositivos USB. Y ejecuta Mobile Money, un sistema de pago basado en dispositivos móviles que muchos utilizan para enviar remesas, pagar tasas escolares y, sí, comprar Bitcoin resistente a la censura.

Los ugandeses, sin embargo, están acostumbrados a estar aislados y son expertos en crear soluciones. En 2018, el gobierno comenzó a gravar las visitas a las aplicaciones de redes sociales en teléfonos móviles como una forma de evitar los «chismes». El bloqueo de sitios de redes sociales a principios de esta semana fue el siguiente paso lógico.

Eso significaba que los grupos de oposición estaban listos para hacer trucos sucios. Hilary Innocent Taylor Seguya, una partidaria de Bobi Wine que llamó la atención internacional al demandar al presidente Museveni por bloquearlo en Twitter, dijo a Decrypt:

«Habíamos animado a muchos a instalar VPN … [Museveni] no quiere que los ugandeses que se oponen a su desgobierno se comuniquen sobre las irregularidades e ilegalidades electorales de este jueves, pero tenemos suerte de tener la alternativa de VPN hoy».

Sin embargo, el corte de Internet hace que eso sea discutible. Y aunque las cadenas de bloques aún pueden funcionar incluso si las rampas de acceso a Internet se reducen, utilizando todo, desde satélites hasta redes de malla, ¿por qué algunos gobiernos eligen hacer que sus ciudadanos trabajen tan duro para compartir información y dinero?

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memoca07

No soy nadie, ninguna autoridad o titulo. Sólo una persona en busca de información real, que quiere agradar al único Dios viviente, creador de los cielos y la tierra, el Dios de Abraham, de Isaac e Israel, YEHOVAH, que quiere compartirla con los demás.

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