El CEO de PayPal revela planes para la nueva unidad de cifrado

PayPal está en lo alto.

La compañía publicó los resultados financieros del cuarto trimestre de 2020 el mes pasado gracias al crecimiento espectacular en su aplicación principal y la unidad Venmo, y al éxito de su nuevo servicio de compra ahora y pago después. La firma espera un 2021 aún mayor, ya que la pandemia lleva a más consumidores a adoptar el comercio electrónico y a rechazar el efectivo por completo.

Sin embargo, nada de esto significa que el CEO Dan Schulman esté tranquilo.

En una entrevista exclusiva con Decrypt, Schulman explicó cómo PayPal se apresura a adoptar la próxima era de la tecnología financiera, incluso mediante el lanzamiento de una unidad de negocios dedicada a las criptomonedas, anunciada por primera vez el mes pasado.

«Hay un montón de oportunidades para que ayudemos en la creación de la próxima generación de infraestructura», dijo Schulman. «De eso se trata esta unidad de negocio». Agregó que parte de la misión es «promover la utilidad de las monedas digitales».

La nueva unidad incluye transferencias de parte del equipo tecnológico central de la empresa y está siendo guiada por un consejo asesor que incluye expertos en tecnología, criptomonedas y regulación. PayPal también ha trabajado en el pasado en estrecha colaboración con Wences Casares, un ex miembro de la junta y fundador de la firma de Bitcoin Xapo, quien es una leyenda en los círculos de criptografía, para pedirle consejo. «Nos animó a mirar todas las formas de estructuras diferentes que pudieran surgir», señaló Schulman.

El propio Schulman resulta ser versátil en el lenguaje del mundo de las criptomonedas. Describe cómo la unidad de cifrado de PayPal está experimentando con contratos inteligentes y probando Ethereum y otras cadenas de bloques como posibles candidatos para ayudar a la empresa a mejorar los pagos y otras transacciones.

Schulman dice que los esfuerzos criptográficos de PayPal, que actualmente equivalen a solo ofrecer Bitcoin y un puñado de otras criptomonedas, pronto se expandirán más allá de «comprar, vender, mantener».

En un nivel más amplio, Schulman expresó su frustración por cómo la digitalización del sistema financiero no ha logrado reducir los costos para los consumidores, y señaló que la «tasa de aceptación» promedio para las transacciones se ha mantenido obstinadamente en 2.8%. Agregó que esta tasa de aceptación (tarifas que se pagan a los bancos, procesadores de tarjetas y otras entidades) es típicamente más baja para los consumidores ricos, pero puede llegar al 5-10% para los pobres.

Según Schulman, no son solo las empresas como PayPal, sino los gobiernos y los bancos centrales los que están analizando cómo blockchain y otras nuevas tecnologías podrían reducir estos costos.

“Creo que algunas de las tecnologías subyacentes asociadas con las criptomonedas, potencialmente algunas de las tecnologías subyacentes que los bancos centrales están considerando, tienen el beneficio de tomar realmente la infraestructura del sistema antiguo y modernizarlo para que podamos lograr mucho sociedad más inclusiva «, dijo.

¿PayPal comprará Bitcoin para su balance?

Curiosamente, Schulman aún no imagina que PayPal se una a empresas como Square, Tesla y otras empresas públicas que recientemente agregaron Bitcoin a sus tesorerías corporativas.

«No es necesariamente alto en la pantalla de nuestro radar», dijo. «No necesariamente nos gustan los altibajos de lo que puede suceder si inviertes en una determinada clase de activos».

Schulman agregó que PayPal quiere mantener su efectivo libre libre para posibles adquisiciones, incluidas las del ámbito de las criptomonedas. En los últimos meses, los rumores de los medios han indicado que la compañía ha explorado la compra de las firmas de almacenamiento de cifrado BitGo y Curv.

‘Super aplicaciones’ y el futuro de las carteras digitales

Los comentarios de Schulman sobre la criptomoneda se producen en un momento en que PayPal y una lista cada vez mayor de otras empresas de tecnología financiera, incluidas Square, Coinbase, Apple y Stripe, compiten para redefinir las billeteras digitales como algo más que una herramienta para pagos ocasionales. En una reciente llamada de ganancias, Schulman promocionó la idea de PayPal como una «súper aplicación».

Durante un día reciente para inversionistas, Schulman explicó que PayPal prevé una «súper aplicación» que ofrece un conjunto de características que alguna vez habrían requerido una serie de aplicaciones diferentes. Estos incluyen herramientas para pagos, compras, servicios financieros e «incluso nuevas formas de identificación digital».

La llegada de una «súper aplicación» de este tipo también sugeriría que los consumidores estadounidenses están listos para adoptar las tendencias populares en Asia. En China, por ejemplo, la súper aplicación WeChat no es solo una billetera de pago, sino también una red social y una plataforma de comercio. En América del Norte, sin embargo, la mayoría de los consumidores todavía prefieren deslizar tarjetas de plástico o usar efectivo para comprar, por lo que puede ser una batalla cuesta arriba persuadir a las personas para que adopten una experiencia similar a WeChat.

No obstante, están surgiendo las semillas potenciales de tal transformación. Venmo, así como las aplicaciones comerciales como Robinhood y Public, ya ofrecen un fuerte componente de redes sociales. Mientras tanto, empresas como PayPal y Square están emergiendo como el portal de pago principal para millones de comerciantes y, con el tiempo, podrían servir como cabezas de playa para que esas empresas amplíen su alcance de marketing a los consumidores.

«Es un ecosistema que está evolucionando de manera bastante dramática en este momento», dice Schulman, quien señala que la base de clientes de PayPal incluye actualmente 377 millones de billeteras digitales, y que la compañía está trabajando para consolidar una amplia variedad de herramientas de pago, desde tarjetas de crédito de tiendas hasta recompensas de hoteles. en una sola aplicación.

Sin embargo, un desafío para las ambiciones de las súper aplicaciones de PayPal puede ser la competencia. Si bien PayPal puede favorecer la aparición de una única aplicación para todo uso, y aunque a muchos consumidores les resultaría conveniente, es poco probable que los competidores de la empresa la ayuden a lograr ese objetivo. La historia de las aplicaciones y Silicon Valley a menudo ha girado en torno a la búsqueda de las empresas de crear «jardines amurallados» en los que puedan controlar la experiencia del cliente (Apple es famosa por esto), y es probable que los competidores de PayPal alberguen ambiciones similares.

Schulman es filosófico sobre el desafío y dice que PayPal está buscando numerosas asociaciones que ayudarán a la compañía a expandir su alcance. También aboga por que las empresas trabajen en estrecha colaboración con los gobiernos para construir una nueva era de pagos y servicios financieros.

«Si nos movemos hacia estas nuevas tecnologías, si nos movemos hacia más monedas digitales de los bancos centrales … ¿qué cosas buenas podría desencadenar?»

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