En OKEx todo parece estar bien por ahora

La mayoría de la gente se enteró de la liberación de Mingxing «Star» Xu de la custodia policial de una manera curiosa: «WeChat Steps» del CEO de OKEx misteriosamente detenido, una aplicación dentro de WeChat que rastrea los pasos de los usuarios, mostró que finalmente comenzó a caminar de nuevo.

Que haya sido liberado es una gran noticia tanto para OKEx, el intercambio que fundó, como para los miles de usuarios cuyos fondos fueron congelados recientemente debido a su aparente punto central de falla: el propio Xu.

El da bing de esta semana reflexiona sobre la saga OKEx y pregunta a dónde podría ir la empresa a continuación.

Hombre inocente
Después de que Xu estuvo fuera de custodia, hizo un anuncio en WeChat el 20 de noviembre de que su aventura con la policía no tenía nada que ver con el lavado de dinero, que muchos habían sospechado era la explicación más plausible. En cambio, dijo que el problema era una empresa que había comprado, LEAP Holdings Group, para cotizar en la bolsa de valores de Hong Kong. No se dieron a conocer más detalles, aparte de la actualización de estado de Wechat de Xu y su declaración de que ha sido inocente todo el tiempo.

OKEx comenzó como OKCoin y se vio obligado a cambiar de marca después de que el gobierno chino tomó medidas enérgicas contra los intercambios de cifrado el 4 de septiembre de 2017. Trasladó su sede a Malta, aunque se cree que la mayoría de sus clientes permanecieron en China.

Con la esperanza de legitimar aún más su presencia, OKEx siguió los pasos de Huobi y compró una participación mayoritaria en LEAP Holdings, una empresa que cotiza en la Bolsa de Valores de Hong Kong. La empresa, por supuesto, no tiene nada que ver con las criptomonedas, pero se ocupa principalmente de la construcción y la gestión de residuos. Esto se conoce como adquisición inversa o listado de puerta trasera. Xu logró «blanquear» el intercambio de OKEx y renombró a toda la empresa como OKG Technology Holdings, y se convirtió en una «empresa de tecnología» legítima, que cotiza en el mercado público.

Posteriormente, para parecer más amigable con los reguladores chinos, Xu se puso a disposición en las principales reuniones gubernamentales que se centraron en blockchain y se comprometió a invertir millones en la nueva isla de China «blockchain-not-crypto», Hainan.

Leap Holdings, la empresa de construcción que se convirtió en una empresa de tecnología, se rebautizó a sí misma como OKC Holdings Corp., con Xu como su director general; «renunció» como director general de OKEx y afirmó que la palabra descentralización es incongruente con el Partido y la imagen del país. Él dijo la famosa frase: «Cedería mi empresa en cualquier momento que el gobierno quiera».

La historia es difícil de borrar
Sin embargo, a pesar del afán de Xu por cumplir, el gobierno chino no dudó en llevárselo cuando surgieron preguntas. Es difícil imaginar que solo haya un problema detrás de su arresto. Probablemente sea una combinación del negocio de comercio OTC de OKEx, que ha sido el centro de la reciente represión del gobierno, y la adquisición inversa en 2018.

¿Por qué? Para que ocurriera una adquisición inversa, Xu necesitaba acceso a millones de dólares para comprar acciones de LEAP. Ese dinero tenía que venir de alguna parte, y eso sigue siendo un misterio en este momento. Independientemente, el gobierno lo liberó y por ahora parece satisfecho con cómo ha arreglado sus asuntos.

El camino sigue siendo largo y duro
Este no es el final de la saga de OKex. Tiene que pensar en formas de protegerse de este tipo de incidentes en el futuro. Muchos han argumentado que este caso podría hacer que OKEx siga el ejemplo de Binance y se «descentralice» y continúe con sus operaciones de intercambio de cifrado en el extranjero.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Para que una empresa tenga éxito en China, debe estar cerca de sus clientes. Binance perdió muchos clientes con Huobi y OKEx después de su éxodo de China en 2017 y se cree que está luchando por recuperarlos.

Xu podría ir aún más lejos en el camino para ser amigable con los reguladores y enfocarse en el negocio de blockchain de OKEx. Sin embargo, el negocio de blockchain sin criptografía pierde dinero y necesita ser subsidiado por el negocio de intercambio.

La saga OKEx podría haberse calmado ahora que se han «encontrado» las claves privadas. Pero el impacto continúa reverberando. OKEx tendrá que cambiar la forma en que administra sus llaves y las operaciones en China, para recuperar la confianza de sus usuarios, mientras camina por la cuerda floja bajo el escrutinio del gobierno.

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