Logotipo de Bitcoin: la historia de la gran «B» naranja

La identidad de marca de Bitcoin ha evolucionado en los once años transcurridos desde su creación. ¿Su logo todavía está a la altura?

Ha sido estampado en autobuses, grabado en monedas físicas y pegado en escaparates en todo el mundo. El logotipo de Bitcoin, una B inclinada en un círculo naranja alegre (código hexadecimal # F6911D, Pantone 1495 C, si está interesado) se ha convertido en un fenómeno de marketing y en una herramienta vital para promover la criptomoneda más grande del mundo.

Crear un logotipo reconocido mundialmente que se pueda elegir de un vistazo no es tarea fácil; empresas como Starbucks y Apple gastan millones en equipos de diseñadores gráficos dedicados, que intercambian ideas y hacen talleres hasta en los más mínimos retoques de sus logotipos.

El logotipo de Bitcoin ha alcanzado ese nivel de reconocimiento sin que ningún equipo supervise el proceso de diseño, y mucho menos el presupuesto de marketing de un gigante corporativo.

Pero, ¿quién creó realmente el famoso logo de Bitcoin? ¿Y podrá perdurar cuando tanto ha cambiado desde que fue creado?

Principios de 2009: introducción de Bitcoin, una nueva forma de pago

El primer logotipo de Bitcoin fue diseñado nada menos que por el creador de la criptomoneda, Satoshi Nakamoto.

La primera iteración del logotipo de Nakamoto apareció poco después del lanzamiento de Bitcoin a principios de 2009. Representa una moneda de oro con las letras «BC» en relieve.

Es un ejemplo de la filosofía de diseño del esqueuomorfismo, en la que los objetos digitales están diseñados para parecerse a sus homólogos del mundo real. En ese momento, el estilo estaba muy de moda; El logotipo de Bitcoin de Satoshi llegó apenas dos años después del lanzamiento del iPhone de Apple, cuya interfaz de usuario del sistema operativo original se basaba en gran medida en el diseño esquemórfico (al igual que el logotipo de Bitcoin, desde entonces se ha revisado en un estilo más minimalista).

Adoptar esa filosofía de diseño también tuvo efectos secundarios; algunos han argumentado que la descripción original de Satoshi de Bitcoin como una moneda de oro indica que había concebido la criptomoneda como «oro digital» desde el principio. Si el ícono realmente hace referencia al sistema monetario del «metalismo», en el que el valor deriva del valor de cambio de una mercancía, o si Satoshi simplemente estaba siguiendo las tendencias de diseño actuales, es cuestionable.

Por supuesto, el espíritu de Bitcoin tiene que ver con la descentralización, y con la llegada del Bitcoin Talk Forum en 2010, otros usuarios pronto agregaron sus voces a la conversación sobre el logotipo de Bitcoin.

Algunos abogaron por adoptar el símbolo monetario del baht tailandés, ฿; otros abogaron por un símbolo que no duplicara otra moneda. Incluso se sugirió el ampersand (&) en un momento. Una idea que ganó fuerza fue agregar una «T» al «BC»; hasta el día de hoy, el código de moneda de tres letras de Bitcoin es «BTC».
Febrero de 2010: Big B hace su debut

Deseoso de complacer, Satoshi actualizó el diseño de su logotipo en febrero de 2010. Riffing en el concepto del baht tailandés, el logotipo revisado representa la ahora famosa «B» con dos trazos verticales.

El logotipo revisado de Satoshi es interesante a la luz de los comentarios del pionero de Bitcoin y posible candidato a Satoshi, Hal Finney, quien señaló que «Curiosamente, el signo del dólar se originó con dos barras verticales en lugar de una, según varias teorías».

Sin embargo, algunos de los usuarios del Foro continuaron criticando los esfuerzos de Satoshi, alegando que el diseño carecía de un pulido profesional.
Noviembre de 2010: agregando algo de simbolismo

Luego, en noviembre de 2010, un nuevo usuario del Foro de Bitcoin, «Bitboy», ofreció algunas mejoras al diseño de Nakamoto y publicó sus gráficos gratuitos en el dominio público.

Manteniendo la «B» de Nakamoto, Bitboy la renderizó en blanco y la puso en un círculo plano de color naranja brillante, inclinándola para que se inclinara hacia la derecha. Los trazos dobles también se modificaron; en lugar de cortar por el medio de la «B», sobresalen desde arriba y abajo.

Este se convertiría en el logotipo de Bitcoin durante la próxima década.

En particular, el logotipo de Bitcoin ahora se parecía al de otros métodos de pago, sin dejar ninguna duda sobre su uso previsto.

Un usuario del foro comparó el nuevo diseño con el logotipo de Mastercard, y Bitboy respondió que, de hecho, esto había sido su inspiración.

Dijo que no era fanático de las tarjetas de crédito, pero que «se trataba de la percepción cuando se trata de la confianza y el comportamiento del consumidor».
¿Quién diseñó el logo de Bitcoin?

Al igual que con Nakamoto, la identidad de Bitboy sigue siendo desconocida, pero otros han reclamado una parte en el proceso. En 2017, un autor de publicaciones de Medium, Phil Wilson, afirmó que estuvo involucrado tanto en el diseño de Bitboy como en la versión de 2010 de Nakamoto.

También afirmó que el diseño estaba imbuido de simbolismo. Por ejemplo, el número ocho aparece varias veces dentro del logotipo. No solo se parece a una B, sino que la letra rotada en el sentido de las agujas del reloj tiene 13,88 grados, y las dimensiones de los rectángulos en el diseño tenían una longitud de 12,5 (un octavo de 100).

Sin embargo, Wilson no ha presentado pruebas para respaldar sus afirmaciones, por lo que existen algunas dudas sobre el alcance de su participación.
Logotipo de Bitcoin: ¿es hora de un cambio?

Si bien el diseño de Bitboy para el logotipo de Bitcoin ha perdurado, no todos están felices de dejarlo así.

Un grupo, en particular, ha presionado para cambiar el logotipo durante los últimos seis años. El movimiento del “Símbolo de Bitcoin” ha argumentado que, en lugar de un logotipo, lo que Bitcoin necesita era un símbolo, como el dólar, el euro o el yen.

Su sugerencia, presentada por primera vez en abril de 2014, fue la letra Ƀ, que aparece en varios alfabetos. Varias nuevas empresas de Bitcoin adoptaron el nuevo símbolo, pero no despegó.

Sus objeciones al logo de Bitcoin existente son dobles. Por un lado, se oponen al uso de un logotipo por motivos filosóficos, señalando que «Bitcoin […] es una moneda descentralizada, no es una marca, un producto o una empresa, y lo que necesitamos para representar Bitcoin es un símbolo en lugar de un logotipo «.

Por otro lado, tienen preocupaciones prácticas sobre el uso de un logotipo en lugar de un símbolo; señalan que las monedas usan símbolos «como $, € o ¥, con el objetivo de que todos los utilicen en todas partes». Un símbolo, argumentan, es un carácter Unicode que puede ser fácilmente representado por muchas fuentes en una variedad de dispositivos; un logotipo gráfico, por otro lado, no puede.

Los argumentos del movimiento Bitcoin Symbol han perdido parte de su potencia en los últimos años, ya que el logotipo de Bitcoin se ha vuelto cada vez más conocido y asociado con la criptomoneda.

En febrero de 2019, Google agregó una variante del símbolo Bitcoin de Bitboy a sus teclados móviles, mientras que un año después Twitter siguió su ejemplo, agregando un emoji de Bitcoin al hashtag #bitcoin. El logotipo de Bitcoin, al parecer, se ha convertido en sí mismo en un símbolo.

El diseño simplificado del logotipo de Bitcoin es parcialmente responsable, dijo a Decrypt Bo Beaumont, director de Original Nutter Design, una agencia de diseño del Reino Unido especializada en logotipo e identidad. “Su simplicidad y semejanza con los íconos de las monedas fiduciarias como $, £ y € cimentaron el diseño como una nueva moneda digital en la mente del público en general”, dijo, y agregó que no tiene sentido revisarlo. ¿Quizás eso no importa ahora que Bitcoin es un nombre familiar? «

Sin embargo, no todos son fanáticos. Andrew Marriott, propietario del estudio de diseño y marca The Logo Creative, no tenía nada bueno que decir sobre el logotipo de Bitcoin. «Para mí, es insípido, genérico y desequilibrado, y no se acerca al nivel de Nike o Fedex», le dijo a Decrypt. Una «B» hecha para representar un signo «$» es muy poco inspiradora y genérica. Ni siquiera estoy seguro de por qué el icono está inclinado o por qué el tipo se muestra en cursiva, ¡simplemente no es agradable de ver! » dijo, y agregó que parece «algo que encontrarías en fiverr.com».

A pesar de las críticas, el riff de Bitboy sobre la visión de 2010 de Nakamoto perdura. Pero, ¿por cuánto tiempo más?

“El símbolo de Bitcoin (la B estilizada) funciona por su simplicidad y por la asociación monetaria de las líneas verticales dobles, similar a los signos de moneda como el dólar, el yen, el euro, la lira, etc. Pero hay aspectos de la logo que podría mejorarse ”, dijo a Decrypt David Airey, diseñador de logotipos y autor de varios libros sobre diseño de logotipos.

“La ligera inclinación en el sentido de las agujas del reloj en la B crea un desequilibrio visual. Si bien esto encaja con la imprevisibilidad del valor de Bitcoin, no es una apariencia que inspire confianza «, dijo.

«Si hay una cosa que cambiaría por encima de cualquier otra cosa, sería enderezar la B en el símbolo».

Entonces, ¿se enderezará Bitcoin en el futuro? Si tan solo moderar la volatilidad fuera así de simple.

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