Los segundos cheques de estímulo de $ 1,200 tuvieron apoyo bipartidista. Ahora podrían ser una posibilidad remota

Si bien las negociaciones sobre el próximo proyecto de ley de estímulo del coronavirus se han prolongado durante meses, ha habido una certeza: los demócratas, los republicanos y el presidente Donald Trump han retrocedido enviando una segunda ronda de cheques de estímulo por $ 1,200.

Pero ahora no es seguro que esos pagos se realicen después de todo.

El Senado no logró avanzar un proyecto de ley republicano el jueves que incluía alrededor de $ 500 mil millones en nueva ayuda. El proyecto de ley no recibió los 60 votos necesarios para aprobarse en el Senado, con la cámara dividida 52-47. Todos los demócratas del Senado que estuvieron presentes y un republicano, el senador Rand Paul de Kentucky, votaron en contra del proyecto de ley.

El plan pedía ayuda adicional para las pequeñas empresas y habría proporcionado $ 300 por semana en beneficios mejorados del seguro de desempleo.

Sin embargo, otra ronda de controles de estímulo, que costaría alrededor de $ 300 mil millones, no estaba en la propuesta. También excluyó la ayuda a los gobiernos estatales y locales, la asistencia de alquiler e hipoteca y la ayuda alimentaria adicional.

Algunos observadores dicen que es una indicación de que el estancamiento en Washington podría continuar.

«Al menos hoy, no recibo buenas vibraciones sobre ningún tipo de acuerdo hasta después de las elecciones», dijo Bill Hoagland, vicepresidente senior del Bipartisan Policy Center y ex miembro del personal del Senado.

«A menos que algo se rompa y la presión realmente aumente, será extremadamente difícil encontrar un paquete», dijo Hoagland.

La única área en la que el Congreso podría verse obligado a actuar es el dinero para el seguro de desempleo extendido, dijo Hoagland.

En este momento, han continuado los beneficios federales por desempleo mejorados, aunque en cantidades menores, debido a una orden ejecutiva firmada por Trump el mes pasado.

Si bien la mayoría de los estados han acordado ofrecer los beneficios mejorados, el dinero para esos pagos finalmente proviene de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Pero los aproximadamente $ 44 mil millones en fondos que la agencia tiene disponibles se están agotando, dijo Hoagland, ya que también se usa para incendios forestales y huracanes que azotan ciertas partes de los EE. UU.

«Si se acaba el dinero de FEMA, va a recortar incluso los $ 300 que están disponibles ahora», dijo Hoagland. «Esa puede ser la única chispa que veo que animaría tanto a los republicanos como a los demócratas a hacer algo, tal vez antes de fin de mes».

Los legisladores cedieron un área clave de apalancamiento la semana pasada cuando ambas partes acordaron una resolución continua para financiar al gobierno en el nuevo año fiscal, que comienza el 1 de octubre, dijo Hoagland.

Ahora que los dos esfuerzos no están emparejados, los políticos ya no tienen incentivos para llegar a un acuerdo sobre ayudas de estímulo.

Muchas encuestas muestran que los estadounidenses están a favor de los controles de segundo estímulo, dijo Natalie Foster, copresidenta del Economic Security Project, una defensora de los llamados ingresos garantizados.

Además, se han propuesto varios proyectos de ley en el Congreso para proporcionar ingresos mensuales a los estadounidenses hasta que termine la pandemia.

Los críticos argumentan que el envío de cheques a los estadounidenses en general no dirige la ayuda a los más perjudicados.

Foster dijo que esa es la única forma de obtener ayuda financiera para los estadounidenses rápidamente, ya que los beneficios por desempleo enfrentan muchos obstáculos y retrasos administrativos.

«Los cheques directos son la forma más eficaz y rápida de apoyar a las familias estadounidenses», dijo Foster. «En los últimos seis meses, recibimos un pago de $ 1,200, que no es suficiente».

La primera ronda de pagos de $ 1,200 llegó a 160 millones de personas en dos meses, lo cual es «impresionante», dijo Foster.

Muchos estadounidenses, particularmente aquellos que normalmente no presentan impuestos porque tienen bajos ingresos, todavía están esperando esos primeros pagos. El IRS está haciendo esfuerzos para hacer llegar dinero a esas personas.

“Si tuviéramos que hacer cheques regulares, el IRS mejoraría aún más al emitirlos”, dijo Foster.

Si eso sucede o no depende del Congreso, que controla cómo se distribuye el dinero.

«Todavía hay mucho apoyo para los cheques, y podríamos verlo aumentar nuevamente la próxima semana», dijo Foster.

Mientras tanto, millones siguen desempleados, mientras que la participación en las filas de alimentos sigue creciendo en todo el país.

«La gente está sufriendo», dijo Hoagland. “Es terrible que todo esto se deba a la política.

«Pero ahí es donde estamos».

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