Por qué es hora de prestar atención al floreciente mercado de cifrado de México

Luis Sosa, de 39 años, director creativo de una startup en la Ciudad de México, observó con escepticismo cómo sus amigos invirtieron en bitcoin hace una década. Incluso después de que cumplieron con sus inversiones, Sosa se mantuvo a distancia.

Ahora, su actitud hacia las criptomonedas está cambiando, pero no por las razones que crees.

“Con los requisitos bancarios cada vez más onerosos en México, estoy muy tentado a usar criptomonedas, especialmente para comprar cosas en línea”, dijo Sosa.

Sosa no está solo. En una tendencia que pasa desapercibida fuera del país, México está adoptando la criptomoneda a una velocidad vertiginosa.

En los ocho meses entre septiembre de 2019 y mayo de 2020, el volumen de operaciones del principal intercambio de cifrado de México, Bitso, creció un 342%, según el intercambio. A principios de este año, Bitso anunció que había superado el millón de usuarios en su plataforma, de los cuales el 92% son mexicanos.

A modo de comparación, hay 35 casas de bolsa tradicionales en el país con menos de 400.000 cuentas comerciales activas en total, según la autoridad financiera de México, CNBV.

“Es realmente impactante porque estamos viendo cómo solo un intercambio de criptomonedas ha demostrado un mayor potencial que 35 entidades dedicadas a la gestión de inversiones”, dijo Eloisa Cadenas, directora ejecutiva de la consultora CryptoFinTech y profesora de la Bolsa Mexicana de Valores.

¿Pero por qué?
Sosa se siente atraído por las criptomonedas en parte por su potencial para transferir dinero más fácilmente. En México, eso es cada vez más difícil de hacer. En su esfuerzo por tomar medidas enérgicas contra la actividad delictiva, es posible que México también haya dificultado las transacciones simples para los ciudadanos comunes.

El país ha luchado durante mucho tiempo contra la evasión fiscal y el lavado de dinero. Pero hace dos años, México decidió implementar métodos de prevención sustanciales. En agosto de 2019, justo antes de que el volumen comercial de Bitso comenzara su dramático aumento, el gobierno comenzó a implementar nuevas leyes de tecnología financiera que buscaban gobernar a los proveedores de servicios financieros en los sectores bancario y de capital privado, desde empresarios hasta instituciones de financiamiento colectivo.

De acuerdo con las nuevas leyes, las firmas de tecnología que mantienen depósitos para los usuarios debían registrarse como una institución financiera dentro del país. Pero el cumplimiento era costoso, con aplicaciones que costaban más de $ 35,000 y la ley requería que las empresas, incluso las nuevas empresas, tuvieran una ganancia anual mínima de $ 100,000. Los medios nacionales informaron en ese momento que de las 500 startups listadas en el país, 201 debían ser aprobadas por los reguladores para continuar operando. Una vez que entraron en vigor las nuevas leyes, solo 85 terminaron solicitando la acreditación. Bitso estuvo entre las firmas aprobadas para continuar operando en México.

Para cumplir con las nuevas leyes bancarias en México, PayPal anunció que ya no mantendrá depósitos en cuentas de clientes. Ahora, solo procesa pagos como intermediario, lo que significa que Sosa ya no puede mantener un saldo en su cuenta. Cuando la madre de Sosa, que vive en Nueva York, quiere enviarle dinero, puede usar PayPal o Western Union si paga una tarifa de transacción. En cambio, envía fondos de su cuenta de Apple Pay a la de Sosa, donde los fondos permanecen inaccesibles hasta que él viaja a EE. UU.

Con los requisitos bancarios cada vez más onerosos en México, estoy muy tentado a usar criptografía, especialmente para comprar cosas en línea.

Las plataformas de comercio de cifrado pueden facilitar transferencias de dinero más rápidas a un costo menor que los bancos. Según Cadenas, quien también está cursando un doctorado en ingeniería financiera, la combinación de las nuevas y estrictas leyes bancarias de México, los costosos servicios financieros y la gran población no bancarizada está impulsando el interés público en las criptomonedas.

Al igual que otros países, las criptomonedas se utilizan principalmente para la especulación y el comercio en México, dijo Cadenas. Pero el flujo multimillonario de remesas hacia el país, particularmente desde los EE. UU., Y las dificultades involucradas en las transferencias de dinero, han creado una oportunidad comercial única para las plataformas criptográficas que prometen hacer las transacciones más fáciles y económicas.

“Internamente, podemos decir que el uso de criptomonedas se está volviendo más atractivo en comparación con lo que ofrecen otras instituciones financieras”, dijo Cadenas.

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