‘Un juego de tontos’: 4 economistas analizan cómo es pronosticar la peor recesión desde la Gran Recesión

La pandemia de coronavirus ha precipitado rápidamente una de las peores crisis económicas en la historia de los Estados Unidos.

Para los economistas que siguen los indicadores de lo que está sucediendo en la economía de los EE. UU., Ha sido difícil pronosticar una situación sin precedentes.

«Mi perspectiva en este momento es que ni siquiera tengo una perspectiva», dijo a Business Insider Martha Gimbel, economista de Schmidt Futures. «Esto es tan malo y tan sin precedentes que cualquier intento de pronosticar lo que sucederá aquí es simplemente un juego de tontos».

La cantidad de indicadores económicos que han alcanzado récords en el último mes es asombrosa. Las ventas minoristas, el sentimiento del consumidor, la producción industrial y las ventas de viviendas se han desplomado, ya que la mayor parte de los EE. UU. Permanece bloqueada para frenar la propagación de COVID-19.

Pero quizás el signo más revelador del daño económico de la pandemia de coronavirus es la tasa de desempleo semanal, que se ha disparado a 26 millones de estadounidenses desempleados en poco más de un mes.

La rápida pérdida de empleos ha sido tan grave que en solo cuatro semanas, el desempleo debido a la crisis del coronavirus igualó aproximadamente a todos los empleos creados en el período posterior a la Gran Recesión, la expansión económica más larga jamás registrada. Desde marzo, cada informe semanal del seguro de desempleo publicado refleja cifras muy superiores a la peor semana de la Gran Recesión, cuando los estadounidenses presentaron 665,000 reclamos.

Modelos abrumados

Además, el inicio de la presentación de millones de reclamos por semana fue rápido. En la semana que terminó el 14 de marzo, los reclamos de seguro de desempleo aumentaron a 281,000, luego un máximo de dos años. La semana siguiente, los reclamos aumentaron a 3.3 millones, y solo una semana más tarde, alcanzaron un récord histórico de 6.9 millones.

«Tenemos que reconocer que nuestros modelos realmente no están diseñados para esto», dijo Michael Gapen, economista jefe de Barclays, a Business Insider. «La mayoría de nuestros modelos son lineales, por lo que son buenos para pequeñas desviaciones dentro del espacio normal», explicó.

Durante los últimos 50 años más o menos, el espacio normal para las solicitudes de desempleo semanales ha estado entre 200,000 y 700,000, dijo. Pero cuando el número semanal de repente sube a 6 millones, «No estoy seguro de que tenga un modelo que le diga algo sobre el estado del mundo en el que se encuentra», dijo Gapen.

Para intentar pronosticar dónde estarán las solicitudes de desempleo en la próxima semana, los economistas han recurrido a diferentes métodos, que a veces se sienten como cálculos de «dedo al viento» o «al revés», dijo Gapen.

Nuevas formas de previsión

Algunos economistas han comenzado a confiar más en las tendencias de Google, por ejemplo, para evaluar la presentación de reclamos al ver cuántas personas buscaron términos como «cómo solicitar el desempleo» o «beneficios de desempleo» en cada estado.

Al principio, cuando la crisis del coronavirus golpeó por primera vez, los economistas buscaron informes de estados individuales que mostraban picos enormes en las solicitudes de beneficios de desempleo, antes de que la administración Trump pidiera a los estados que no publicaran tales números antes de los informes semanales oficiales.

Las estimaciones del producto interno bruto de EE. UU. También se han utilizado para proyectar lo que puede suceder con la pérdida de empleos, dijo a Business Insider Heidi Shierholz, economista senior del Instituto de Política Económica.

A principios de abril, Goldman Sachs estimó que el PIB de EE. UU. Se contraería un 34% en el segundo trimestre. Eso se traduciría aproximadamente en 19,8 millones de empleos perdidos en julio y en una tasa de desempleo de alrededor del 14%, según el EPI.

Pero otras empresas importantes han impulsado las estimaciones del PIB de EE. UU. Aún más: JPMorgan espera una contracción del 40% en el segundo trimestre, lo que podría situar el número de desempleados más cerca de los 30 millones.

«A medida que sus pronósticos se deterioraron, nuestros números de empleos se deterioraron», dijo Shierholz. «Me pregunto si nos hace parecer raros», dijo. «Pero eso es lo que estamos haciendo, y ahí es donde está ahora».

Trabajando desde casa

Los economistas también están lidiando con el mismo cambio que enfrenta la mayoría de los estadounidenses: trabajando desde casa, lejos de los espacios habituales de oficina y más cerca de la familia.

Eso significa que puede haber niños pequeños alrededor durante el día. Y para algunos, como Gapen, significa no estar muy cerca de un piso de negociación, donde podría escuchar y ver lo que sucedía en los mercados con mucha facilidad.

«Estar cerca de los mercados me convirtió en un mejor economista», dijo Gapen, y agregó que «es imposible estar tan marcado como cuando estábamos sentados en el piso de operaciones».

Aún así, está pensando en el panorama general. «No estoy desempleado y no me quejo», dijo.

También están lidiando con el lado médico de la crisis del coronavirus, y el flujo constante de información que sale al respecto.

«He pasado mucho más tiempo escuchando y pensando sobre el lado médico de esto», dijo Jason Thomas, economista jefe de AssetMark, a Business Insider. «He estado más frustrado con el lado médico, la orientación», dijo.

Aun así, agregó que hay «optimismo justificado» sobre la situación. «No tengo dudas de que vamos a resolver esto, y que vamos a obtener una vacuna que probablemente llegará antes de lo que cualquiera espera», dijo.

Único y sin precedentes.

La pandemia de coronavirus y las consecuencias económicas posteriores han sido una gran sorpresa para los estadounidenses, incluidos los economistas. Si bien la posibilidad de una pandemia no es nueva, Estados Unidos pasó por el SARS, la gripe porcina y el Ébola, la realidad del brote de coronavirus ha sido única debido al cierre económico que está causando.

Eso hace que sea difícil pronosticar lo que podría suceder; no hay nada con qué compararlo, es una guía útil.

«Llegué a esto con una gran cantidad de humildad como cualquiera debería», dijo Shierholz. «Estos números han sido un blanco móvil».

Ha pasado más de un mes desde que el primer gran salto en las solicitudes de desempleo mostró cuán grave era la situación económica debido al coronavirus, y desde entonces continúa deteriorándose. Ahora, todos quieren saber cuánto durará el dolor económico y qué tipo de recuperación eventual podría ocurrir en los Estados Unidos.

Pero incluso eso es difícil de predecir, como se ve en la letanía de letras y otras formas que se utilizan para describir cómo podría ser una recuperación.

«Todos quieren la respuesta», dijo Gimbel. «Todos quieren saber exactamente qué tan malo es y qué tan malo se pondrá. Y eso es casi imposible de decir en este momento».

Pagina Original:

https://markets.businessinsider.com/news/stocks/economists-what-its-like-forecasting-recession-experience-unemployment-coronavirus-2020-4-1029128955?utm_campaign=browser_notification&utm_source=desktop#



Categorías:Noticias

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