La red Lightning de Bitcoin está creciendo «cada vez más centralizada», encuentran los investigadores

La red de relámpagos de Bitcoin se está volviendo «cada vez más centralizada», lo que la hace más susceptible a los ataques, afirma un nuevo documento de investigadores de seguridad.

Visto como una posible solución para los crecientes dolores de cabeza de Bitcoin, Lightning es una red de pago que permite transacciones más rápidas y baratas. En parte para hacer que los rayos sean más robustos, los desarrolladores e investigadores han estado tratando de detectar agujeros en la red.

Lanzado a principios de este mes, el documento «Lightning Network: un segundo camino hacia la centralización de la economía de Bitcoin» (por los investigadores Jian-Hong Lin, Kevin Primicerio, Tiziano Squartini, Christian Decker y Claudio J. Tessone) concluye que el rayo tiene una «desigual» distribución de riqueza «con un porcentaje menor de nodos en la red acumulando gradualmente una mayor proporción de bitcoin (BTC).

Específicamente, los investigadores encontraron que el 10 por ciento de los nodos controlan el 80 por ciento de los fondos en la red. La situación, advierten, crea espacio para la interrupción. Si la mayor parte del bitcoin se mantiene principalmente en unos pocos nodos, esto podría hacer que la red sea más vulnerable a los ataques porque la eliminación de estos nodos de enrutamiento dejaría agujeros vacíos.

«La eliminación de los concentradores conduce al colapso de la red en muchos componentes … lo que sugiere que esta red puede ser un objetivo para los llamados ataques divididos», lo que puede llevar a que los rayos se dividan por la mitad.

Para estar seguros, el ingeniero Christian Decker, un ingeniero de rayos en la startup de tecnología bitcoin Blockstream y uno de los autores del artículo, dijo que no le preocupa que este estado de cosas sea duradero.

Esta tendencia hacia la centralización es «probablemente temporal», tuiteó. Él y otros desarrolladores de rayos están «trabajando para facilitar a los operadores la creación de redundancias en la red».

Ascenso de los intermediarios
Los investigadores analizaron cómo la red global de nodos utilizados para enviar pagos de un lugar a otro ha evolucionado con el tiempo, al analizar una serie de instantáneas de la red durante un período de 18 meses.

En la red Lightning, un pago puede necesitar saltar a través de varios nodos para llegar a su destino. La mayoría de los nodos se sientan pasivamente en el borde de la red para enviar o recibir un pago.

Pero los «nodos de enrutamiento» en el medio están haciendo el trabajo pesado de pasar pagos a través de la red en nombre de otros. Si lo desean, pueden cobrar una pequeña tarifa por sus servicios.

Los investigadores observaron estos nodos intermedios y descubrieron que una porción más pequeña de ellos está comenzando a generar un mayor porcentaje de pagos.

Barreras para entrar
Decker agregó que no es sorprendente que los usuarios más casuales no estén ejecutando nodos de enrutamiento en la red.

«No podemos (y no debemos) obligar a los usuarios a invertir el tiempo y el esfuerzo para ejecutar un nodo de enrutamiento en la red, lo mejor que podemos hacer es reducir las barreras para hacerlo, y tal vez automatizar. No estamos allí sin embargo, no es muy sorprendente que la mayoría de los nodos estables sean manejados por pocas personas con conocimientos de tecnología «, tuiteó.

Pero espera que ejecutar un nodo de enrutamiento sea al menos lo suficientemente fácil como para que un usuario avanzado con algo de tiempo adicional lo configure sin acumular gastos mayores.

«Siempre que un aficionado con algún conocimiento pueda establecer un nodo y competir activamente con los otros operadores de la red, creo que hemos logrado nuestro objetivo», agregó.

Haciendo agujeros
En un ejercicio similar de qué podría salir mal, los investigadores de la Universidad Hebrea publicaron un documento esta semana que muestra cómo ejecutar un «ataque de congestión» en la red de rayos, lo que dificulta el envío de pagos.

Este ataque hipotético cuesta solo alrededor de $ 4,000 al momento de la publicación para interrumpir significativamente la red.

«Nuestros resultados muestran que es posible interrumpir la Red Lightning bloqueando la mayor parte de su liquidez utilizando menos de medio bitcoin», dice el periódico.

En términos generales, Decker considera que este tipo de investigación es una parte importante del fortalecimiento del sistema de pago.

«Creemos en discutir públicamente tanto las ventajas como las desventajas de nuestro protocolo y la red. Solo de esta manera [podemos] avanzar», escribió. «Cualquier otra cosa sería marketing, y ese no es el negocio en el que estamos».



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