Crypto no es solo dinero: es una defensa contra la discriminación

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Sonya Mann trabaja en comunicaciones y marketing en la Fundación Zcash, una organización privada sin fines de lucro. Ella es una ex periodista de tecnología.

Para los estadounidenses, puede ser fácil descontar la relevancia social de los activos digitales resistentes a la censura como el bitcoin.

A diferencia de las personas que viven bajo regímenes autoritarios, somos libres de realizar transacciones comerciales cómo y cuándo nos gusta, ¿no?

Bueno, no siempre

Muchos estadounidenses se ven imposibilitados de acceder al sistema financiero por razones políticas. Es una experiencia frustrante que trasciende las líneas ideológicas. Los objetivos comunes de la exclusión financiera incluyen a las personas que ejercen el trabajo sexual (independientemente de si su trabajo es legal), a los usuarios de drogas y, curiosamente, a las organizaciones de derechos de autor.

Nueva York vs. la NRA
Para un ejemplo reciente, mira a la Asociación Nacional del Rifle y su enfrentamiento con el Estado de Nueva York.

Aunque la ANR es una organización controvertida, propensa a la defensa selectiva y la retórica partidista, las actividades del grupo son indiscutiblemente legales. La libertad implica ser capaz de decir y hacer cosas controvertidas, especialmente cuando esas cosas están explícitamente protegidas por la Constitución.

La misión de la NRA es proteger y promover el derecho de los estadounidenses a tener y portar armas de fuego. A la organización le gusta ser el grupo de defensa de los derechos civiles más antiguo del país. Entonces, los lectores pueden sorprenderse de que la NRA afirme haber tenido dificultades para acceder a los servicios financieros. En mayo, la organización sin fines de lucro decidió demandar al gobernador Andrew Cuomo y al Departamento de Servicios Financieros del estado.

«La NRA presentó como prueba una carta de abril de Maria Vullo, superintendente del DFS, advirtiendo a los bancos bajo su competencia sobre el ‘riesgo reputacional’ de hacer negocios con grupos de derechos de armas», según National Review. «El estado también presionó a las compañías detrás de escena, afirma el grupo».

Si estas acusaciones son precisas, es un eco de la Operación Choke Point de la administración Obama, en la cual el gobierno presionó a los bancos para que dejen de habilitar negocios legales pero desaprobados. En 2014, el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes de EE. UU. Descubrió que la iniciativa pretendía «negar [a ciertos] comerciantes el acceso a las redes bancarias y de pagos que toda empresa necesita para sobrevivir».

El informe del comité señaló que «los reguladores bancarios etiquetaron a una amplia gama de comerciantes legales como de ‘alto riesgo’, incluidos los vendedores de monedas, las armas de fuego y las ventas de municiones, y los préstamos a corto plazo». Por lo tanto, «Operation Choke Point efectivamente transformó esta guía en una amenaza implícita de una investigación federal». El Departamento de Justicia consideró que el esfuerzo fue un abuso de poder ilegal y finalmente se cerró.

Sin embargo, incluso antes del procesamiento de pagos, las plataformas de comercio electrónico como Shopify están lanzando a los comerciantes relacionados con las armas. «Hemos invertido más de $ 100,000 en el desarrollo de nuestra tienda Shopify, que desaparecerá una vez que estas políticas entren en vigencia», dijo Cole Leleux, gerente general de la división de armas de fuego Spike’s Tactical, en una entrevista con Daily Wire. Una plataforma como OpenBazaar no solo no haría eso, sino que no podría, porque el mercado está diseñado para evitar la censura de arriba hacia abajo.

En lo que respecta al riesgo reputacional, muchos bancos desconfiarían de servir a alguien como el armero disidente Cody Wilson, cuyos proyectos incluyen la publicación de esquemas de armas gratuitas y la venta de máquinas para la fabricación casera de armas de fuego. Sus actividades son legales y, de hecho, el litigio comprende gran parte de su activismo. Pero Wilson es radical y las firmas financieras tienden a evitar el radicalismo. (Ese es un problema en sí mismo, pero lo dejaremos de lado por ahora).

Por el contrario, la NRA es una figura de larga data del establecimiento. No solo funciona dentro del sistema; la NRA es el sistema. Tiene estrechos vínculos con los políticos y los fabricantes de armas de fuego por igual. Ya sea que te gusten o no las armas o la Segunda Enmienda, debería ser alarmante que los proveedores de servicios financieros rechacen una institución heredada tan afianzada como la NRA, especialmente como resultado de la presión del estado.

Esa discriminación financiera muestra cuán precarios son los derechos de los estadounidenses en la práctica real. ¿Qué sucede si un regulador financiero decide que la defensa de la Primera Enmienda de la ACLU es desagradable y pone en peligro la capacidad del grupo de aceptar donaciones?

El punto no es que cada banco deba ser forzado a trabajar con la NRA. Para algunos bancos, abstenerse de hacer negocios con la NRA puede tener sentido comercial. Si el riesgo de reputación, o el costo de supervisar el cumplimiento, supera los ingresos que una empresa de servicios financieros puede obtener de un cliente controvertido, es una decisión comercial racional abandonar al cliente.

Una solución imperfecta
Sin embargo, el caso de la ANR demuestra la necesidad crítica de una infraestructura financiera sin permisos. Un sistema financiero verdaderamente abierto mitigaría la presión estatal ejercida contra las organizaciones privadas que abogan por los derechos constitucionales de los estadounidenses. También protegería a los provocadores como Cody Wilson, quienes pueden representar una amenaza legítima para las necesidades de relaciones públicas y marketing de un banco tradicional y centralizado.

La criptomoneda es la solución a la exclusión financiera, si es imperfecta en este momento. Cualquiera en el espacio sabe que la promesa de un sistema paralelo robusto aún no se ha cumplido. La usabilidad y la adopción siguen siendo bajas. La privacidad de Bitcoin está lejos de ser perfecta (aunque está en constante evolución, y las opciones alternativas como zcash y monero están disponibles). Los entornos impositivos y normativos siguen siendo intimidatorios, lo cual es un gran problema para los comerciantes.

Y, sin embargo, a pesar de todas esas advertencias, la criptomoneda sigue manteniendo la promesa de la libertad financiera. El enfoque cypherpunk no consiste en confiar en que el gobierno defienda la Carta de Derechos, sino en escribir un código que garantice que esas libertades no se puedan quitar. Las criptomonedas sin confianza y distribuidas ya ofrecen una ventaja increíble: puede intercambiar valor, incluso a grandes distancias, sin tener que cantar ni bailar para un portero.

En este mercado bajista, es importante recordar la naturaleza reveladora de la innovación de Satoshi Nakamoto. La libertad implica ser capaz de decir y hacer cosas controvertidas, y cuando es verdadera libertad, no tienes que pedir primero permiso.

El autor agradece a Andrew Glidden, Preston Byrne, Jon Stokes y Robert Mariani por revisar un borrador inicial de este artículo.

 

Pagina original:

https://www.coindesk.com/crypto-isnt-just-money-its-a-defense-against-discrimination/

 

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Categorías:Noticias

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